In 2017 werd de Whanganui rivier in Nieuw-Zeeland als eerste rivier ter wereld erkend als rechtspersoon, maar ook als onverdeelbaar en levend wezen. Dit was het resultaat van twee eeuwen van fysieke en juridische strijd die de Maori hebben gevoerd. Zij zagen de rivier door de jaren heen steeds sterker vervuild raken. Nu de rivier rechten heeft, is het makkelijker geworden om de gezondheid van de rivier te waarborgen en wordt hiernaast het wereldbeeld van de Maori wettelijk bekrachtigd. Na 2017 is de beweging die rechten aan de natuur wilt geven alleen maar gegroeid. In I Am the River, the River Is Me, neemt Ned Tapa, de Maori voogd van de Whanganui, de filmmakers, familie, vrienden en activisten mee op een meerdaagse kanotocht over de adembenemende rivier. Tijdens deze tocht spreken zij over de manieren om de planeet te redden, de rijkdom van inheemse kennis, het koloniale verleden en delen zij de schoonheid van ‘de natuur’ – ook al ook bestaat hier geen apart woord voor in de taal van de Maori. De film is niet alleen een cinematografische parel, maar roept ook op om anders te kijken naar de natuur en gemeenschap, op weg naar een leefbare en rechtvaardige toekomst. We gaan we in gesprek over het succes van de Maori, hun inheemse kennis en duiken dieper in de rechten voor de natuur beweging.

In samenwerking met