Global Trends

Gimme shelter

What is the next step after the first wave of empathy in the refugee-crisis to give people a place in European society?
This event is in English
Wednesday 21 Oct 2015, 20.00
wo 21 okt 2015, 20.00
Grote zaal

The world is facing the biggest human migration movement since the Second World War. The confrontation between ‘our world’ and the world of the people who have fled their home countries, increased the last months to unprecedented height. While European countries are unable to reach an agreement on how to deal with the crisis, the refugees keep on coming to Europe. And the end of this movement is not in sight. Many people could not ignore this humanitarian disaster and decided to take action. During the past few months many ideas and solutions were developed. But what is the next step after this first wave of empathy? How can we make sure that the new people find their place in European society?

(Dutch text below)

Backlight searched for new solutions, driven by both pragmatism and compassion. Is it that difficult to look into each other’s eyes and see people instead of refugees? The daily reality shows that there are no simple solutions to bridge the gap. For the future the biggest challenge will be to see each other just as the people we are, with a story, with opportunities and with a future.

This is why Stefani Vulpi, in her project called: ‘Universal Unconditional’, wonders if we could lend our citizenship to someone else. But how can sympathetic initiatives help to build-up a political solution? How can we in a constructive way relate ourselves to one of the greatest tragedies of our time, and especially connect with each other? Kiza Magendane, publicist and student political science, born in the Congo and once welcomed by a Dutch family, will lead us to different possibilities, and encourages us to engage with others. “Spinoza would never have wrote his genius books, if they locked him in a asylum center.”

During the Meet Up we will have a closer look at questions that deal with the us/them thinking and the idea of identity, revealed by this crisis. What does citizenship really mean? Can we only be a citizen when we have a passport? How can we develop the concept of citizenship, and imagine new tools in order to make our society much more inclusive? Can we still refer to refugees as ‘others’? Isn’t the division between ‘us’ and ‘them’ out-dated? These topics will be discussed further with people who live in the Netherlands, but have their roots somewhere else. What are their experiences? And what can we learn from them?

Orchestre Partout will play at this Meet Up

It is music that connects us regardless roots, culture or language. Five years ago the Orchestre Partout started as a search to find musical talents behind the doors of asylum-seekers centers. Now it has become a dynamic movement. Orchestre Partout is not a band, it’s a temporary musical ‘safe-haven’ where (ex-)refugees can come together. Here they can find joy and beauty, and also a place where they can experience their own culture for a moment. The songs are sung in the original languages but are played with the whole band.

Orchestre Partout, foto van romyclick.com

Orchestre Partout, foto van romyclick.com

The line-up of the band as well as the repertoire are in constant transition. A few years ago a lot of Afghans and Uyghur’s were playing in the band, today there are more Syrian and Iranian participants, while Eritrean people are waiting to join. The composition of the band shows the trouble spots of the world. Lex Pantelic and Ted van Leeuwen lead the band, and Ema Najetovic takes care of the productional support.

De wereld heeft te maken met de grootste volksverhuizing sinds de Tweede Wereldoorlog. De confrontatie tussen ‘onze wereld’ en die van de mensen op de vlucht steeg dan ook afgelopen maanden tot ongekende hoogte. Terwijl Europa het maar niet eens lijkt te kunnen worden over de aanpak van de crisis blijven de vluchtelingen Europa bereiken. Een einde aan deze volksverhuizing lijkt nog lang niet in zicht. Vele mensen wilden zich niet meer afwenden van de humanitaire ramp en kwamen zelf in actie. Veel ideeën en oplossingen werden ontwikkeld voor de toenemende vluchtelingenstroom. Wat is na deze eerste golf van empathie de volgende stap om deze mensen een plek te geven in de samenleving?

Tegenlicht zocht naar nieuwe antwoorden en ontwerpen, geïnspireerd door zowel pragmatisme als naastenliefde. Zo moeilijk is het toch niet om elkaar in de ogen te kijken en vluchtelingen te zien als de mensen die ze zijn? Of toch wel? De praktijk laat zien dat er geen eenvoudige antwoorden zijn als je de kloof in de praktijk wilt overbruggen. Voor de toekomst is de grootste opgave wellicht dit: om elkaar gewoon te zien als mensen, met een verhaal, mogelijkheden en een toekomst.

Zo stelt het project Universal Unconditional van Stefania Vulpi de vraag of je burgerschap niet tijdelijk zou moeten kunnen uitlenen aan een ander. Maar hoe kunnen al deze sympathieke, aanstekelijke initiatieven bijdragen aan een politieke oplossing? Hoe kunnen we ons op een constructieve manier verhouden tot de tragedie van onze tijd, maar vooral ook tot elkaar? Alleen door te doen en daarvan te leren. Kiza Magendane, publicist en student politicologie – geboren in Congo en ooit in een Nederlands gezin ontvangen – leidt ons door de waaier aan mogelijkheden en valkuilen en pleit voor de echte ontmoeting. “Spinoza had nooit zijn geniale boeken kunnen schrijven als ze hem in een AZC hadden opgesloten.”

Tijdens de Meet Up zal er dieper worden in gegaan op de vragen rondom wij/zij-denken en identiteit die door deze crisis boven tafel komen. Wat betekent burgerschap eigenlijk? Kan je alleen een burger zijn met een paspoort? Of ontwikkeld het concept burgerschap zich van binnenuit en geeft het nieuwe handvaten voor het met elkaar vormen van de samenleving? En kan er nog wel gesproken worden van ‘zij’, de vluchtelingen? Is de scheiding tussen wij en zij niet allang achterhaald? We praten over de thema’s door met mensen die in Nederland wonen, maar van wie de roots elders liggen: wat zijn hun ervaringen en wat kunnen kunnen we daar van leren?

This event is in English
Wednesday 21 Oct 2015, 20.00
Grote zaal
These 261 people attended