De Zwijger spreekt met… Shishani Vranckx

Over haar visie op het Amsterdam van de toekomst en haar muzikale reis door onder andere Namibië.
Reageer

Shishani Vranckx is muzikant en zet zich in voor een inclusief en duurzaam Amsterdam, onder andere in de Nieuw Amsterdam Raad. Haar muzikale talent gaat ver over grens. Zo is ze net terug van een tour in Letland en heeft ze de afgelopen twee jaar het project Kalahari Encounters in Namibië gecoördineerd. Lees hier verder!

Hi Shishani! Wie ben je en wat doe je?
‘Ik ben Shishani en ik ben als muzikant bezig met verschillende activiteiten. Samen met het kwartet waar ik in zit, Namibian Tales, treed ik internationaal op. We zijn een muziekgroep in Amsterdam en we onderzoeken de muzikale tradities en geschiedenis van Namibië. We creëren eigentijdse muziek met invloeden van onze achtergronden. Daarnaast treed ik op als soloartiest op sociaal-activistische evenementen. Als muzikant schrijf ik over dingen die me interesseren in de samenleving. Veel songs gaan over onderwerpen als mensenrechten, sociale rechtvaardigheid, corruptie en bewustzijn over het milieu. In mijn nummers wil ik de meest gemarginaliseerde mensen zichtbaarheid geven, maar wil ik ook mijn eigen verhaal als black queer woman delen.

De afgelopen twee jaar was ik projectcoördinator van Kalahari Encounters. Dit project is een samenwerking met vier vrouwen van de San, één van de oudste menselijke volken die nomadisch leven in de Kalahari woestijn in het zuiden van Afrika. Dit volk wordt volledig onderdrukt en gemarginaliseerd, niemand kijkt naar hun waarden, alleen naar wat wordt gezien als hun “primitieve manier” van leven. Maar wat voor waarden en kennis heeft hun prachtige cultuur? Met steun van UNESCO hebben we het project opgezet en konden we ons focussen op deze mensen die leven met de natuur. We hebben muziek opgenomen voor het nationaal archief in Namibië, workshops gegeven over de mogelijkheden om iets te kunnen verdienen met muziek binnen de culturele economie, en tot slot een album opgenomen met de vier vrouwen uit de gemeenschap. Met hen hebben we ook muziekvideo’s opgenomen en een tour gemaakt door Namibië. Voor mij was dit project een mooie brug tussen Namibië en Nederland.’

Wat is voor jou de meerwaarde van de Nieuw Amsterdam Raad (NAR)?
‘De meerwaarde van de NAR is voor mij het directe contact met mensen uit verschillende disciplines. Het bewustzijn van wat er in de kranten staat is er, maar op persoonlijk vlak met elkaar in contact staan betekent zoveel meer. Door connecties te leggen, bijvoorbeeld met politici uit de gemeenteraad, komen we verder. Als collectief zijn we nog erg op zoek naar de juiste strategie om iets aan te pakken, maar het belangrijkste is dat we elkaar zien en hier samen naartoe werken. De NAR brengt een groep mensen bij elkaar die over verschillende onderwerpen praten. Al is er niet altijd een directe uitkomst of oplossing, meestal is er wel iemand geïnspireerd geraakt om iets te initiëren. Zo heeft de NAR ook op individueel niveau een meerwaarde.’

Wat wil je bereiken met de NAR?
‘Ik vind het belangrijk om relevante punten aan het licht te brengen met de NAR. Er zijn zoveel verschillende stemmen met verschillende belangen en achtergronden, daar moet ruimte voor worden gemaakt. Door bijeenkomsten te organiseren, zoals De Amsterdamse Zaak op 22 november, kunnen we ergens naartoe groeien. Niet alleen problemen identificeren en erover praten is dan belangrijk, maar ook het actie ondernemen door een stappenplan te maken. Ik hoop dat er op deze manier binnen de politiek en het onderwijs een verschil kan worden gemaakt. Zo vind ik het bijvoorbeeld belangrijk om de koloniale geschiedenis zichtbaar te maken en via educatie informatie daarover te verspreiden. Daarnaast hoop ik dat diversiteit niet meer als ding wordt gezien, maar dat het een vanzelfsprekendheid wordt, zoals in de kunst nu al vaak het geval is. Tot slot hoop ik dat via de NAR nieuwe linken worden gelegd, waardoor duurzaam ondernemerschap meer van de grond komt.’

Hoe ziet jouw stad van de toekomst eruit?
‘Ik zou heel Amsterdam inclusiever, leefbaarder en duurzamer maken. Het centrum is nu geen goede afspiegeling van de rijkdom die we in de stad hebben. Er mag worden gezorgd dat niet alleen de randgemeenten een plek zijn voor mensen met een lager inkomen, maar dat het centrum ook divers wordt gemaakt. Voor veel mensen die naar Amsterdam komen is het bovendien moeilijk om een betaalbare woning te vinden. De leefbaarheid gaat achteruit, daar moet echt aan worden gewerkt. Huizen met redelijke prijzen, ook voor de mensen met lagere inkomens die een bijdrage leveren aan de stad. Tot slot wil ik meer groeien naar een duurzame manier van ondernemen. Amsterdam drijft op toerisme en ondernemerschap. Ik hoop dat een meer duurzame manier van ondernemen op alle fronten wordt doorgevoerd. In het kort wil ik dus een duurzame stad die ruimte heeft voor natuur, en voor álle mensen.’

De Nieuw Amsterdam Raad spreekt met leden van de Amsterdamse Gemeenteraad op donderdag 22 november in het programma De Amsterdamse Zaak. Hoofdthema van de avond: Amsterdam, stad van, voor en door iedereen! Reserveer hier gratis je plekje