De Zwijger spreekt met… Melanie Rieback

Over het belang van transparantie en haar prijswinnende businessmodel.
Reageer

Naast het beïnvloeden van verkiezingsuitslagen zijn sommige hackers ook op een morele missie. Deze week spreken we met CEO Melanie Rieback over haar bedrijf Radically Open Security, waarmee zij en haar ethische hackers de computersystemen van grote bedrijven testen. Ze vertelt over het belang van transparantie en haar innovatieve, prijswinnende businessmodel. Melanie is op uitnodiging van Netwerk Democratie te gast in het programma Tech For Good – een samenwerking van Netwerk Democratie en Pakhuis de Zwijger.

 

Wat inspireerde je om Radically Open Security te starten?
‘Toen ik bij ING werkte als onderzoeker op de cyber crime afdeling, had ik als functie om ING te beschermen tegen incidenten en cyber-aanvallen. Die aanvallen kwamen nog al eens voor, maar bij een groter incident kwamen er consultants van een cybersecurity bedrijf langs om te helpen. Ik wilde graag over hun schouder meekijken. Ik dacht; hier kan ik zelf veel van leren. Maar toen ik dit aangaf stonden ze hier niet open voor, ze waren erg beschermend over de kennis en tools die zij bezaten en wilden dit niet overdragen. Zo behielden zij natuurlijk de business die zij dachten te hebben, maar daarmee mis je wel het idee van consultancy: wij werden er als corporatie niet wijzer door. Toen besefte ik me dat er iets mis was, het ging niet zoals het hoort. Ik dacht: ik kan het beter.

Daarom ben ik Radically Open Security gestart, een sociale onderneming die voor openheid en transparantie staat. Ons businessmodel bestaat uit een Nonprofit – de onafhankelijke stichting NLnet – en een fiscale fondsenwervende instelling, waardoor de winst die wij maken direct naar het Nonprofit gedeelte gaat. Ik wil met Radically Open Security een soort fair trade alternatief bieden op de computer security markt. De transparantie waarborgen we door de software Open Source te publiceren en bedrijven waar we mee samenwerken te betrekken in de online chatrooms, waardoor zij elk gesprek van onze ethische hackers meekrijgen. De mindset en de tools van de ethische hackers worden overgedragen zodat de klanten optimaal kunnen leren. Dit doen we al vier en een half jaar.’

Voor wat voor uitdagingen sta je?
‘De grootste uitdaging zit in de werving en selectie van stafleden, de ethische hackers die wij zoeken groeien niet aan bomen. Het business model werkt gelukkig in ons voordeel, dus er zijn ook heel veel mensen die hier deel van willen uitmaken. Wij werken eigenlijk als een groot, los netwerk van goede hackers. Voor een bepaald soort persoon zijn wij een geschikte opdrachtgever. Je kan de wereld over reizen, de enige vereiste om te werken is internettoegang. Anderzijds zijn er mensen die waarde hechten aan een 9 tot 5 mentaliteit op kantoor en fysiek contact met collega’s, dan zijn wij niet de juiste partij. Wij passen bij mensen die vrijheid en flexibiliteit willen: een van onze werknemers past bijvoorbeeld op huizen wereldwijd, ik weet eigenlijk nooit waar hij is. Een ander punt wat andere vaak als uitdaging zien, zijn de concurrenten, maar ik zie dat niet zo. Wij doen ons eigen ding en blijven innoveren. Concurrenten zie ik juist als mogelijke partners, we hebben elkaar wat te bieden.’

Hoe verander jij de wereld?
‘Wij zijn de tech-security markt aan het opschudden, het besef begint bij andere bedrijven te dagen dat er meer transparantie moet komen. Ik kan zien dat er veel veranderingen in de markt geweest zijn sinds wij zijn begonnen. Men ziet bij ons ook dat het non-profit business model goed past binnen de computer beveiliging: we hebben 35 stafleden en heel veel verschillende soorten bedrijven die gebruik maken van onze diensten — voor Nonprofits doen we dit tegen kostprijs. Ook hebben we meerdere prijzen gewonnen, bijvoorbeeld voor de meest innovatieve IT leider van Nederland (de TIM award).

Maar het gaat vooral over onze ideeën: we hebben op de juiste tijd de juiste ideeën geïntroduceerd. Naast de markt waar wij ons nu in bevinden, wil ik ook ons business model toepassen op andere sectoren. Daarom zijn we Nonprofit Ventures gestart om nieuwe Nonprofit start ups van sociaal ondernemers te ondersteunen. Hiermee trekken we het business model hacking experiment breder om de wereld beter te maken. Het populistische politieke klimaat zorgt ervoor dat subsidies en donaties opdrogen voor stichtingen en ngo’s. Met Nonprofit ondernemerschap proberen wij een tegenbeweging hiervoor te bieden, de opties zijn veel flexibeler dan met een stichting. Elon Musk is een grote held van mij: hij heeft bijna zelfstandig de auto-industrie opgeschud, en hij heeft sociale ondernemers wereldwijd geïnspireerd. Ik wil op dezelfde manier ‘Nonprofit business’ stimuleren door zelf het goede voorbeeld te geven.’