Backstage met… Servaz van Berkum

Over zijn visie: "Technologie is geen kant-en-klare oplossing, maar een tool die je vooruit kan helpen."
Reageer

Als programmamaker bij Pakhuis de Zwijger stelt Servaz prikkelende vragen over de toekomst van mobiliteit en technologie in Amsterdam. Vandaag stellen wij de vragen aan hem. Wie is de man achter programma’s als Digitaal Contact en Een autoluwe zomer?


Hoe ben je terecht gekomen bij Pakhuis de Zwijger?
‘Een vriendin van mij wees mij op de vacature. Ik heb Pakhuis altijd gezien als een podium dat er echt toe doet, de plek om maatschappelijke vragen te stellen. Ik heb in de politiek en het onderwijs gewerkt, en vanuit beide posities kwam ik in aanraking met Pakhuis. Toch had ik nooit eerder bedacht dat ik hier zou kunnen werken, maar deze baan sprak me erg aan, en daarom heb ik meteen gesolliciteerd.’

Hoe zorg je dat jouw werk bijdraagt aan maatschappelijke ontwikkelingen?
‘Bij het organiseren van programma’s begin ik altijd met de juiste vragen stellen. Wat speelt er in de stad en wat wil je bespreekbaar maken? Bij mobiliteit gaat dat vaak over schone lucht en meer openbare ruimte, maar ook over bereikbaarheid en de sociale samenhang in de stad. Samen met nieuwe technologieën is er altijd voldoende vonk om mensen met elkaar in gesprek te laten gaan.’

Kan je iets vertellen over je programma Digitaal Contact dat op 4 oktober in de Week van de Eenzaamheid plaatsvindt?
‘Volgens de gemeente zijn 300.000 Amsterdammers wel eens eenzaam. Op 4 oktober hoop ik meer aandacht te geven aan één dimensie van het enorme probleem van eenzaamheid in Amsterdam. Het programma Digitaal Contact stelt de vraag of en hoe technologie kan helpen eenzaamheid te doorbreken. Kan je eenzaam zijn met 600 “vrienden” op Facebook? Of is er meer nodig voor echt contact? Wij hebben 3 startups gevraagd tijdens het programma hun initiatief te tonen. Daarnaast gaan we in gesprek met professor Theo van Tilburg van de VU en Michaela Schonenberger van de Amsterdamse GGD. We willen ook een positieve boodschap meegeven: met technologie als hulpmiddel kun je heel veel bereiken.’

Wat is je meest opmerkelijke ervaring tot nu toe?
‘Het meest bijzondere in mijn tijd bij Pakhuis was WeMakeThe.City: één groot festival van 5 dagen in de hele metropoolregio. Grote conferenties ’s avonds in de Stadsschouwburg, en de volgende dag een wandeling over Zeeburgereiland; continu gebeurde er van alles. Ik ben trots op de Metropolitan Mobility Conference, met een line-up van in de meerderheid sterke vrouwen. Ik denk dat we toen hebben bewezen dat mobiliteit niet alleen een mannenbolwerk is.’

Van welke collega heb je veel geleerd?
‘Heb je edities voor alle collega’s? Het klinkt vast flauw, maar ik heb van al mijn collega’s wel iets geleerd. Als ik een collega moet kiezen dan ga ik voor Dymphie, die me heeft geleerd om veel meer via het grafische iets te vertellen. Ze laat zien hoe je altijd anders naar een verhaal kunt kijken.’

Wat wil je nog bereiken bij Pakhuis de Zwijger?
‘Ik heb nog verschillende ambities bij Pakhuis. Ik wil graag de grote vraagstukken van de komende jaren rondom mobiliteit en technologie echt goed belichten. Geen enkele technologische ontwikkeling is alleen maar goed. Neem elektrische mobiliteit, dat lijkt de gans met de gouden eieren. Maar als we dit verkeerd toepassen hebben we straks zeeën van individuele voertuigen. Technologie is geen kant-en-klare oplossing, maar een tool die je vooruit kan helpen. Dit wil ik dan ook graag laten zien. Door de juiste vragen te stellen wil ik dat de programma’s van Pakhuis de Zwijger bijdragen aan een betere stad.’